1. INTRODUCCIÓN

Julian Paul Assange (Townsville, Queensland, 3 de julio de 1971) es un programador, periodista y activista de Internet australiano, conocido por ser editor y el portavoz del sitio web WikiLeaks.

2. BIOGRAFÍA

2.1. COMIENZOS

Assange no quiere dar a conocer su fecha de nacimiento ni otros datos personales. Raffi Khatchadourian en un artículo en el The New Yorker, dice que nació en Townsville, Queensland en 1971. Assange ha dicho que sus padres hicieron una compañía teatral itinerante, y que asistió a 37 escuelas y 6 universidades en Australia.

Assange ayudó en 1997 a escribir el libro Underground de Suelette Dreyfus, en el que se le acredita como investigador. Comprende desde sus experiencias de adolescencia como miembro de un grupo de hackers llamado Subversivos Internacionales, por lo que, en 1991, la Policía Federal Australiana asaltó su casa de Melbourne. La revista Wired y los periódicos The Sunday Times y The Sydney Morning Herald han apuntado a que existen similitudes entre Assange y la persona llamada Mendax en el libro. El New Yorker ha identificado a Assange como Mendax y explica su origen de una frase de Horacio. Assange ha accedido a varias computadoras (pertenecientes a una universidad australiana, a una compañía de telecomunicaciones, y a otras organizaciones) vía módem para detectar errores de seguridad. Posteriormente se declaró culpable de 24 cargos por delitos informáticos y fue liberado por buena conducta tras ser multado con 2.100 dólares australianos.

Assange estudió física y matemáticas, fue hacker y programador antes de asumir su actual cargo como director, asesor y editor en jefe de WikiLeaks.

2.2. PROGRAMACIÓN

Más tarde, Assange vivió como programador y promotor de software libre, es experto en los lenguajes de programación Haskell y Ocaml, es el creador de programa de cifrado Rubberhose, que sirvió de base para el programa TrueCrypt; participó como desarrollador de FreeBSD, y colaboró en el desarrollo de PostgreSQL. En 1995 escribió Strobe, el primer escáner de puertos gratuito y libre. Strobe inspiró a Gordon Lyon para desarrollar el escáner de puertos Nmap.

Empezando alrededor de 1997, Assange coinventó "Rubberhose deniable encryption", un concepto criptográfico hecho en un paquete de programas para GNU/Linux, diseñado para proveer negación pausible contra el criptoanálisis de manguera de goma, que originalmente estaba destinado a ser "una herramienta para trabajadores por los derechos humanos que necesitaban proteger información sensible, como listados de activistas y detalles sobre abusos cometidos". Otro software libre que Assange ha autorizado o co-autorizado incluye el programa de almacenamiento en cache NNTP Usenet y el Surfraw.

2.3. ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Y VIAJES

Assange estudió física y matemáticas en la Universidad de Melbourne hasta 2006, cuando empezó a implicarse profundamente en WikiLeaks. Ha sido descrito como muy autodidacta y extensamente leído en ciencias y matemáticas. También ha estudiado filosofía y neurociencia. En su página web, describió cómo representó a su universidad en la Competición Nacional Australiana de Física alrededor de 2005.

Assange ha dicho que es «bastante cierto» que está constantemente moviéndose y que «está viviendo en los aeropuertos en estos días». Ha estado en Vietnam, Suecia, Islandia, Siberia y Estados Unidos. Assange comenzó alquilando una casa en Islandia el 30 de marzo de 2010, donde él y otros activistas trabajaron en el vídeo Asesinato Colateral. En mayo de 2010, después de llegar a Australia, se le quitó el pasaporte, y al devolvérselo le dijeron que iba a ser cancelado. Hoy en día está perseguido por el gobierno estadounidense.

Se decía que se encontraba refugiado, en paradero desconocido, ante el riesgo de ser asesinado por agentes especiales, aunque el 21 de junio de 2010 se presentó en una conferencia en el Parlamento Europeo tal como estaba programado.

Assange ha decidido escribir su autobiografía por la suma de 1,5 millones de dólares, el dinero que reciba por los derechos de autor, serán para afrontar las acusaciones legales que afronta. “No quiero escribir este libro, pero tengo que hacerlo”, dijo. “Ya he gastado 300.000 dólares para los gastos legales y tengo que defenderme y mantener WikiLeaks a flote“.

3. CREACIÓN DE WIKILEAKS

3.1. FUNDACIÓN DE WIKILEAKS Y FILTRACIONES

En 1999, Assange registró el sitio Leaks.org pero, según sus palabras, «no hice nada con él». WikiLeaks fue fundado en 2006. Julian ahora está entre los nueve miembros asesores, y es un prominente portavoz en los medios de comunicación. También ha sido nombrado director y fundador del sitio (aunque él no usa el último término para describirse a sí mismo), y ha dicho que tiene la decisión final en el proceso de examen de los documentos presentados al sitio. Como todos los integrantes del sitio, Assange trabaja como voluntario.

Assange fue el ganador de los Premios Amnistía Internacional de los Medios Británicos en 2009, por la exposición de asesinatos extrajudiciales en Kenia con la investigación de El Llanto de la Sangre. Al aceptar el premio, Julian dijo:

Es un reflejo del coraje y la fuerza de la sociedad keniana que esta injusticia haya sido documentada. Mediante los enormes trabajos de organizaciones tales como las de la Fundación Oscar, la KNHCR, Mars Group Kenya y otros, tuvimos el principal apoyo para exponer estos asesinatos al mundo. Sé que no van a descansar, y nosotros tampoco, hasta que se haga justicia.

WikiLeaks gana Premios Amnistía Internacional de los Medios 2009 por exponer crímenes extrajudiciales en Kenia.


En 2008, también ganó el premio del Index on Censorship de la revista The Economist, y otros premios relacionados con los medios de comunicación.

Assange dice que WikiLeaks ha publicado más documentos clasificados que toda la prensa mundial junta.

Eso no lo digo para demostrar nuestro éxito, más bien, muestra el alarmante estado del resto de los medios de comunicación. ¿Cómo es que un equipo de cinco personas ha llegado a mostrarle al público la información más reprimida, a ese nivel, que el resto de la prensa mundial junta? Es vergonzoso.

Julian Assange

Desde que abrió WikiLeaks, Assange ha aparecido en conferencias orientadas a las noticias, como New Media Days '09 en Copenhague, el Logan Symposium in Investigative Reporting en 2010, y en conferencias sobre la seguridad informática, participó en la 25º y 26º Chaos Communication Congress (representando WikiLeaks junto con Daniel Schmitt). En la primavera del norte de 2010, estuvo en agencias internacionales de noticias como Al Jazeera English, CNN, MSNBC, Democracy Now!, RT y The Colbert Report para discutir sobre la publicación del vídeo del Ataque aéreo en Bagdad del 12 de julio de 2007 en WikiLeaks. El 3 de junio participó vía Skype en la conferencia del Foro de Democracia Personal con Daniel Ellsberg.

Ante la detención de Assange el mismo 7 de diciembre de 2010 acusado de los delitos de violación, abusos sexuales y coacción, Kristinn Hrafnsson toma las riendas de la organización.

El 9 de diciembre de 2010, ante los constantes ataques DDos, se habían creado 1368 mirrors o páginas espejo, algunos de ellos en ipv6.

3.2. CRÍTICAS A ASSANGE

  • Opacidad contable: WikiLeaks nunca ha hecho públicas sus cuentas en los cuatro años de su existencia. Excolaboradores de Assange han denunciado que a pesar de haber recibido más de un millón de dólares en donativos en los ocho primeros meses del año, frente a unos gastos operacionales de 200.000 dólares anuales, la web sigue sin presentar sus cifras. Según afirma el periódico español ABC, los abogados del soldado Bradley Manning, el joven estadounidense detenido como presunto soplón de los documentos desvelados por la web de Julian Assange, también habrían cuestionado las opacas cuentas de WikiLeaks, pero la información original publicada por el periódico The Telegraph no recoge este dato.

  • Autoritarismo: Birgitta Jonsdottir, diputada islandesa y colaboradora inicial del proyecto WikiLeaks, reprochó a Assange ser autoritario en la toma de decisiones, lo que provoca un "cuello de botella" que ocasiona un desorden en la organización. A pesar de esa crítica, Birgitta Jonsdottir sigue siendo en diciembre de 2010 una defensora de Julian Assange y de la labor de WikiLeaks, y se propone solicitar al gobierno de Islandia que ofrezca asilo político a Assange para protegerle de una eventual extradición a los Estados Unidos o a Suecia.

4. PROBLEMAS CON LA JUSTICIA

4.1. MULTA POR DELITOS INFORMÁTICOS

En 1991 Assange fue detenido en su casa de Melbourne por la Policía Federal Australiana acusado de acceder ilegalmente a varias computadoras (pertenecientes a una universidad australiana, a una compañía de telecomunicaciones, y a otras organizaciones). Se declaró culpable de 24 cargos por delitos informáticos y fue multado y puesto en libertad por buena conducta.

El 18 de agosto de 2010 solicita un permiso de trabajo y residencia en Suecia ya que considera a este un país defensor de los Derechos Humanos. La Dirección de Migración Sueca rechazó su solicitud.

4.2. ACUSACIÓN DE VIOLACIÓN MENOR Y ACOSO SEXUAL

El 21 de agosto de 2010 por indicaciones de la policía sueca, la fiscal Maria Häljebo ordenó el arresto de Assange acusado de la violación de Anna Ardin. La fiscal retiró la acusación a las pocas horas declarando que no había motivos para sospechar de que él estuviera implicado en una violación. En septiembre de 2010 la fiscal superior sueca, Marianne Ny, consideró que había razones para creer que el delito se había cometido y que éste debe ser calificado de violación y en consecuencia ordenó reabrir la investigación preliminar contra Assange por un presunto delito de violación.

Julian Assange cuenta con dos órdenes de arresto en Suecia por presuntos delitos de, respectivamente, violación en el caso de Anna Ardin y de acoso sexual en el de Sofia Wilen. Se le acusa sobre todo de haber forzado a una de las presuntas víctimas a mantener relaciones sexuales mientras dormía, sin utilizar preservativo. También es sospechoso de "agresión sexual" a otra mujer por haberse negado a ponerse el preservativo contradiciendo su "expreso deseo". Y de "agresión sexual a la integridad sexual" de esta mujer, así como de "coerción ilegal" por haber utilizado todo el peso de su cuerpo sobre ella durante una de sus relaciones sexuales.

Assange, que permaneció oculto desde que se inició el caso, reconoció en un principio haber alternado con ambas pero no quiso confirmar que había mantenido relaciones sexuales con ellas. Más tarde sí reconoció haber mantenido relaciones sexuales con ellas, pero negó las acusaciones y las atribuyó a “una campaña de intoxicación contra WikiLeaks”. Según el abogado de las víctimas, una de las dos mujeres, quiso contactar con Assange tras la "agresión sexual" porque quería que se sometiese al test del sida por lo que contactó con la otra para que la ayudaba a localizarle. Entonces se dieron cuenta de que habían tenido experiencias similares, por lo cual decidieron pedir consejo a la policía. En palabras del abogado Claes Borgström, "Les interesaba además saber si les había contagiado el sida. No estaban seguras de si presentar una denuncia, buscaban consejo, pero cuando contaron lo ocurrido a una policía, esta comprendió que se trataba de un delito, por lo que informó a su vez a la fiscalía, que decidió detener a Assange".

Ante su huida del país, la policía sueca solicitó la intervención de la Interpol. El 20 de noviembre esta emitió una alerta roja (máxima prioridad) de búsqueda para su captura y extradición a Suecia acusado de los delitos de violación, abusos sexuales y coacción. A principios de diciembre se da a conocer que Assange puede estar escondido en el sur de Inglaterra, y que trataría de negociar su declaración ante la policía británica por los delitos de los que se le acusa. El 7 de diciembre, en cumplimiento a la orden europea de detención internacional emitida desde Suecia, fue detenido por la policía metropolitana de Londres después de presentarse en una comisaría por su propia voluntad. El 16 de diciembre fue puesto en libertad bajo fianza después que un tribunal británico rechazara un recurso presentado por la fiscalía sueca para mantenerle en prisión.

El 24 de febrero de 2011, el juez británico Howard Riddle autorizó la extradición de Assange a Suecia, considerando que este país ofrece todas las garantías judiciales. Rechazó los argumentos de su defensa que afirman que en ese país no tendría un juicio justo debido a que los medios y la opinión pública están en su contra, influenciados por el propio Primer Ministro sueco, Frederik Reinfeldt, que le consideró culpable públicamente. Assange, sus defensores y sus seguidores temen que desde Suecia se facilite su extradición a los Estados Unidos donde las fuerzas ultraconservadoras han pedido que se le juzgue por espionaje y traición, lo que podría condenarle a la pena de muerte.

5. REACCIONES A LAS FILTRACIONES DE WIKILEAKS

La Filtración de documentos diplomáticos de los Estados Unidos el 28 de noviembre de 2010 ha multiplicado las críticas y las muestras de apoyo a WikiLeaks y a Julian Assange, aunque filtraciones anteriores ya recibieron críticas y apoyos de distintas instituciones.

5.1. CONTRA JULIAN ASSANGE Y WIKILEAKS

  • El Pentágono de los Estados Unidos: La sede del Departamento de Defensa de los Estados Unidos mantiene un enfrentamiento con Assange debido a las filtraciones hechas por WikiLeaks que le afectan más directamente: Ataque aéreo en Bagdad del 12 de julio de 2007, Diarios de la Guerra de Afganistán y los Registros de la Guerra de Iraq, denunciando delitos consentidos por el Pentágono, han supuesto para Assange una rigurosa presión mediática, diplomática y legal. Assange, como cabeza visible de WikiLeaks, se ha convertido en la nueva imagen del periodista combativo, al mostrar las infracciones de la guerra contra el terrorismo emprendida por el gobierno de los Estados Unidos y sus aliados, y concretada en la guerra de Afganistán y la guerra de Iraq. El Pentágono ha dispuesto un equipo de 120 personas para frenar los efectos de sus filtraciones. El 18 de octubre de 2010 Suecia le denegó el permiso de residencia. El Pentágono argumenta que las filtraciones de WikiLeaks ponen en peligro la vida de muchas personas.

  • Sarah Palin: El 29 de noviembre de 2010, la ex gobernadora de Alaska y ex candidata a vicepresidenta por el Partido Republicano, Sarah Palin, pidió a través de su página en Facebook a la Administración Obama que capturara a Assange ya que debe tener la misma urgencia que perseguir a Al Qaeda y a los líderes talibán.

  • Bill O'Reilly: El 30 de noviembre de 2010 uno de los presentadores de FOX, Bill O'Reilly, pedía la ejecución de los miembros de WikiLeaks y de quienes filtran los documentos.

  • Tom Flanagan: El asesor del primer ministro del gobierno de Canadá, en una entrevista a la BBC dijo que Julian Assange debería ser asesinado.

  • Problemas con empresas de pago por internet: la compañía de pago por internet PayPal clausuró durante los últimos años varias veces cuentas de la organización que dirige Assange porque se estaban utilizando para una "actividad ilegal". Por otra parte, la Wau Holland Foundation, creada por un hacker alemán que envía a WikiLeaks abundantes donativos, ha recibido dos avisos oficiales de las autoridades germanas por falta de información contable.

Debido a la cantidad de amenazas de muerte hacia su persona, Assange ha avisado de que podría "tirar de la manta", si le ocurría algo. Pues ha colgado en una conocida web de intercambio P2P un archivo cifrado de 1'38 GB, cargado de documentos secretos mucho más incendiarios y comprometedores que los ya filtrados, y que sólo él conoce la clave.

5.2. A FAVOR DE JULIAN ASSANGE Y WIKILEAKS

  • Creación de las plataformas freeassange.com y freewikileaks.eu y freeassange.es en defensa de la libertad de expresión y ante la detención de Assange acusado por la fiscalía sueca de los supuestos delitos de violación, abusos sexuales y coacción, y la negativa de la justicia británica a que salga en libertad bajo fianza se han creado plataformas de apoyo por la libertad de Assange y en apoyo de WikiLeaks. Sus partidarios consideran que la acusación es falsa y que la intensificación de la búsqueda de Assange coincidió con la publicación por parte de WikiLeaks y otros cinco órganos de prensa de cables diplomáticos confidenciales estadounidenses, que provocó la indignación de Estados Unidos y de numerosos países afectados por las revelaciones.

  • John Pilger y Ken Loach: El día 7 de diciembre de 2010, el periodista de investigación John Pilger, junto con el director de cine Ken Loach, entre otros, se ofrecieron pagar una fianza. Pilger declaró que "Él (Assange) ha estado realizando la labor propia de un periodista y merece el apoyo de las personas que creen que la democracia se sustenta en el libre flujo de la información".

  • Operation Payback: DDoS y Operation Payback: el 8 de diciembre de 2010, integrantes del grupo Anonymous, que se reúnen en la página web 4chan.org, atacan a la Web de MasterCard y de la Fiscalía de Suecia en apoyo a WikiLeaks, mediante un ataque de denegación de servicio (DDoS), a consecuencia de que MasterCard y Visa suspendieran su servicio de procesamiento de contribuciones monetarias a la organización, parte de cuya financiación pasa por ese tipo de plataformas. Se considera el primer ataque en contra de las organizaciones o empresas que han roto relaciones con WikiLeaks.

  • El congresista republicano por Texas Ron Paul es el primer político estadounidense que se expresó públicamente a favor del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, porque "en una sociedad libre se supone que sepamos la verdad" y manifestó que "En una sociedad donde la verdad se convierte en traición a la patria, entonces estamos en graves problemas."

  • El gobierno de Australia: Kevin Rudd, ministro australiano de Exteriores, exculpó el 8 de diciembre de 2010 a Julian Assange de las fugas de información. Declaró que el responsable legal es el autor inicial de las fugas, así como el propio gobierno de Estados Unidos quien perdió las informaciones. También brindó a Assange ayuda consular durante su encarcelamiento en el Reino Unido y se mostró preocupado por las amenazas de muerte recibidas por el fundador de WikiLeaks.

  • Lula da Silva: El 9 de diciembre de 2010 el presidente de Brasil, Lula da Silva, defiende a Wikileaks y la libertad de expresión. Lula señala que la detención de Julian Assange atenta contra la libertad de expresión.

"Quiero manifestar mi protesta contra ese atentado a la libertad de expresión", ha añadido el presidente brasileño en la que ha sido la primera muestra de apoyo explícita a Assange de un mandatario de máximo nivel.

Lula da Silva 2010

  • Gobierno de Rusia: El 9 de diciembre de 2010 el diario inglés The Guardian informó que un miembro de la oficina del mandatario ruso declaró a los medios de su país que "el público y las organizaciones no gubernamentales deberían pensar cómo ayudarlo" (en referencia a Assange), después de que éste fuera detenido por la policía inglesa hace dos días, "quizá postulándolo al Premio Nobel de la Paz". El diario británico considera que la decisión parece centrarse en un análisis previo en el que Rusia considera a WikiLeaks más dañino para los Estados Unidos que para ellos.

  • Michael Moore aportó 20 mil dólares para la libertad bajo fianza de Assange y puso sus servidores, página web y nombres de dominio a disposición de WikiLeaks.

  • El biólogo molecular y Premio Nobel de Medicina o Fisiología de 2002, John Sulston ha sido uno de los avalistas de Assange para su puesta en libertad.

  • El tecnólogo Don Tapscott, creador del término Wikinomía, apoya la filtración de Wikileaks.

  • El Gobierno de Wirtland (un país virtual) concedió la ciudadanía a Julian Аssange, como un signo de apoyo y reconocimiento de sus logros.

  • La red de apoyo a Bradley Manning pidió ayuda a WikiLeaks para costear su defensa (estimada en unos 100.000 dólares) ante las autoridades estadounidenses, y solicitó una cantidad que no consideraban elevada dado que la web había pedido de modo expreso donativos directamente vinculados al apoyo del soldado. El 13 de enero de 2011 Mike Gogulski, miembro fundador y directivo del comité de apoyo a Bradley Manning, agradeció a Wikileaks por haber donado 15.100 dólares estadounidenses. Elogió a la organización por haber cumplido con su compromiso, a pesar de las dificultades económicas que atraviesa debido a la interrupción de los servicios de pago de Visa, MasterCard y PayPal ordenada por el gobierno estadounidense.

6. WEBS RELACIONADAS


7. VIDEOS RELACIONADOS

7.1. ENTREVISTA A JULIAN ASSANGE. EL PAÍS



7.2. ENTREVISTA A JULIAN ASSANGE. C5N



7.3. ENTREVISTA. TED




7.4. REACCIONES CASO WIKILEAKS




7.5. DOCUMENTAL WIKIREBELS

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